聊了这么多年的NBA圣诞大战,你知道英超的圣诞快车吗?

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“48小时内踢两场英超???这赛程组织 太有才了。”

为了迁就电视直播,利物浦主场对曼城的英超重头戏,被编排到北京时间2017年1月1日清晨 1:30分举行,而紧接在1月2日赤军 就要北上客战桑德兰,两仗之间只有不到48小时的休憩 时间。这引起了利物浦主帅克洛普愤懑之情。

▼利物浦行将 迎来地狱赛程

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年复一年的「圣诞新年快车」赛程,不只 是让每一个英超教头都较为 头疼的大考,更是对英超球员体能及耐力的终极测验。

当欧洲大部份足球联赛步入冬歇期,球员和教练跟家人共度佳节的时刻。英国的球队却要加开快车,在十天内连拼三场比赛,维持这个节日文娱 球迷的传统。

圣诞节新年快车:爱与和平的标志

我们先来厘清三个概念:即Christmas Eve, Christmas Day 以及 Boxing day。

12月24日为Christmas Eve,即“安全 夜”,适当 于岁除 。人们会在家中摆放圣诞树等节日装饰品,聚会 在客厅中享用大餐,这一天亦被认为是圣诞白叟 向儿童派礼物的时间。

12月25日为Christmas Day,即“圣诞节”,适当 于大年初一。新近 是纪念耶稣出生 的特别节日,如今已转化成一种民俗节日,并常与日期相近的公历新年合称“圣诞与新年季”。

12月26日为Boxing day,即“节礼日”。关于其来源 众说纷纭,但现代Boxing day更重要的意义,是商家清货大减价的日子,人们会携家带口去零售门店扫货。

▼漫画“安全 夜收礼物,节礼日收账单”

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三者傍边 的节礼日,正是「圣诞新年快车」发车的日子——包括英格兰、苏格兰、北爱尔兰等英国本乡 以及澳大利亚、新西兰、南非等国家在内,足球,英式橄榄球以及板球的赛事将在这一天全面开打。

所以,如今的「圣诞节新年快车」并未在圣诞节当天组织 比赛,严厉 意义上应被称为「节礼日新年快车」才对。可直到1957年的冬天,即在12月25日圣诞节当天看球赛,才是英国人由来已久的节日传统节目。

早在19世纪末英格兰足球职业联赛建立 的第二个赛季,圣诞节赛事就被写入了日程。1889年12月25日,足球联赛史上第一场圣诞大战在卫冕冠军普雷斯顿与其苦主阿斯顿维拉之间打开 。最终,普雷斯顿仰仗 Nick Ross的帽子戏法以3:2打败 了对手。

而比赛之外,这场于圣诞节开打的“天王山之战”也以充沛 的噱头赚足眼球。超过9000名观众破例“抛家弃子”,前来球场为主队加油助威,在当时创下了联赛的上座率记载 。

自此之后,火爆的「圣诞节赛事」就成为了主办方拉动上座率惯用手法 。但让该“节日营销”性质的比赛得到升华并写入民族传统的工作 ,还缘由一战时期,英德两军之间那一场传奇的球赛。

1914年的冬天 圣诞节正值第一次世界大战,严守中立、致力于反战的罗马教宗本笃十五世,呼吁各国在节前签修订 式的休战协议 。在提案中教宗动情说到「至少在天使歌咏之夜,让枪炮沉默下来」,可这项提案被各国严词回绝 。

可风趣 的事情随之发生了。圣诞节当天,各戎行 间虽然没有正式的休战,但却十分 有默契的暂时停火。即便 各国领袖 怒气沖沖地下令,前哨 有必要 继续攻击,两边 的大炮为了防止 对方死伤,就选择了将炮弹同时打在无人地带。

而彼时比利时境内激战的英军与德军,更是在合唱与联谊之中度过了一个欢喜 圣诞。在英国中尉M.S.理查森(M.S. Richardson)的家信中,描述了这番不可思议的景象:

「德军士兵当心 慎重 地从战壕中走出来,我与另外一 名军官也走出战壕,并与七名德军会面。其间 一名德军送了卷烟 给我,我们则给了他们一块圣诞布丁,并且彼此握手致意向对方慰劳 。」

▼圣诞节的战场,因足球而变得不同

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更令人称奇的事情还在后边 。在德军战地上,俄然 呈现 了一颗无人知晓从何而来的足球。两边 士兵见状仍然纷乱 爬出壕沟,50几个来自不同阵营的士兵,就在这块疮痍满用意土地上欢快地踢起了足球,比赛最终以德国2比1击败英国而告终。

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